Zur Verteidigung der Microsoft-Oberfläche

Zu sagen, dass Microsoft Surface die Erwartungen des Unternehmens nicht erfüllt hat, ist eine Untertreibung. Nach schlechten Verkäufen kam es zu einer Staffelung Abschreibung in Höhe von 900 Millionen US-Dollar letzten Sommer ( HustenIch meine “Bestandsanpassung”), die zweite Generation des Produkts hat sich in Bezug auf den Umsatz nur unwesentlich besser entwickelt. Aber langjährige Apple-Fans wissen, dass ein Produkt weit mehr zu bieten hat als nur Verkaufszahlen – eine Tatsache, die leicht zu vergessen ist, da das Unternehmen in vielen Produktkategorien, in denen es konkurriert, dominiert -, und ich war ziemlich ratlos, als ich John Martellaros las kurzer Blogeintrag Montag um Der Mac Observer, in dem er postuliert, dass die „Komplexität“ des mobilen Microsoft-Ökosystems zu reuigen Kunden führt. Kurz gesagt, ich denke, seine Charakterisierung der Situation ist eindeutig falsch.

Als Freund und Kollege geht Herr Martellaro seine Themen konsequent mit Nachdenklichkeit und Fairness an, eine Seltenheit in der heutigen von Link-Ködern besessenen Technologiepresse. Ich habe deshalb seinen Blogeintrag mit Eifer gelesen. Er erzählt die Geschichte einer Familie, die er und seine Frau beim Einkaufen in Staples kennengelernt haben: eine Mutter, ein Vater und eine Tochter, die kurz vor dem College stehen.

Der Vater hatte offenbar kürzlich ein ARM-basiertes Microsoft Surface-Gerät gekauft (Martellaro nennt es „Surface RT“, aber der Zeitpunkt des Ereignisses macht unklar, ob es sich bei dem fraglichen Produkt um ein Surface RT der ersten Generation oder dessen Nachfolger, das Oberfläche 2). Leider musste die Familie in den Laden zurückkehren, nachdem sie festgestellt hatte, dass auf der Oberfläche die vorhandenen x86-Anwendungen der Tochter nicht ausgeführt werden konnten.

Microsoft Surface Staples

Kiosk / Heftklammern im Geschäft

Es ist eine klare Einschränkung eines ARM-basierten Produkts: Ohne irgendeine Form der Emulation können ARM-Tablets und -Telefone keine x86-Binärdateien ausführen. In der Microsoft-Welt begegnet das Unternehmen dieser Einschränkung, indem es zwei separate Produktlinien anbietet, die Surface 2 und die Surface Pro 2. Die erstere basiert auf ARM, während die letztere über eine vollständige x86-Haswell-Architektur verfügt und mit der gesamten kompatibel ist Reihe moderner Desktop-Anwendungen.

Wie Herr Martellaro die Situation beschreibt, erhielt die Familie beim Kauf der ARM-basierten Oberfläche offenbar falsche Informationen. Die Tochter rechnete mit der Fähigkeit, ihre vorhandenen Desktop-Anwendungen auszuführen, und die ARM-basierte Oberfläche würde dies nicht verhindern. Okay, ich bin bis zu diesem Punkt mit der Geschichte an Bord, aber hier bin ich nicht einverstanden mit Mr. Martellaro.

Ich dachte sofort darüber nach, wie komplex der Freund des hinterhältigen Herstellers ist. Komplexität, clevere Preise und die richtige Art der Werbung können den nicht informierten Käufer davon überzeugen, dass die Lösung schmerzlos und kostengünstig ist – wenn dies wirklich nicht der Fall ist.

Ich stimme der Einschätzung von Herrn Martellaro grundsätzlich zu. Aber ich nicht Sehen Sie, wie es auf die Oberfläche zutrifft, eine relativ definierte und leicht verständliche Produktkategorie. Das Problem hier ist nicht die angebliche Komplexität von Microsoft, sondern ein Einzelhandelsverkäufer, der nicht wusste, wovon er oder sie sprach.

Von allen Produkten, die Microsoft jemals herausgebracht hat, ist die Surface-Linie relativ einfach

Wie bereits erwähnt, besteht die Surface-Linie, abgesehen von Kapazitätsunterschieden, derzeit aus zwei Produkten: Surface 2 und Surface Pro 2 (obwohl Sie das ursprüngliche Surface RT immer noch für einen Rabatt abholen können, da Microsoft versucht, nicht verkauftes Inventar zu löschen). Der Unterschied zwischen diesen Produkten besteht in ihrer Architektur, entweder ARM oder Intel (x86). Wenn Sie ein echtes Tablet möchten, auf dem berührungsorientierte Apps ausgeführt werden, entscheiden Sie sich für Surface 2. Wenn Sie beide Tablets möchten und Mit der Möglichkeit, vorhandene Windows-Apps auszuführen, können Sie ein Surface Pro 2 erwerben.

Microsoft war sich dieser Unterscheidung ziemlich klar, beide mit eindeutiger Kennzeichnung technische Spezifikationen Für diejenigen, die den Unterschied zwischen ARM und Intel sowie eine stärker auf den Mainstream ausgerichtete Sprache kennen, ist das Surface Pro 2 ein „Tablet, das Ihren Laptop ersetzen kann“ und „kompatibel mit all Ihrer bevorzugten Windows-Software“.

Diese einfache Wahl ist alles andere als komplex und ein kleiner Bereich, in dem Microsoft einen Vorteil gegenüber seinem Cupertino-Rivalen hat. Das Surface Pro 2 kann nicht mit einem iPad oder einem anderen ARM-basierten Tablet verglichen werden. Es ist wirklich ein Konkurrent für das MacBook Air und Windows-basierte Ultrabooks von Drittanbietern, aber mit einem enormen Vorteil: Es fungiert als Tablet, wenn Sie es möchten, kann aber schnell und einfach in einen vollwertigen Laptop umgewandelt werden, wenn Sie es benötigen. komplett mit Mausunterstützung.

Es ist durchaus möglich, dass Kunden, die mit falschen Informationen ausgestattet sind, die Funktionen des Surface Pro 2 mit denen des Surface 2 verwechseln, aber auch unerfahrene Apple-Kunden iOS und OS X verwirren, was ich gelegentlich bei der Arbeit für das Surface Pro 2 gesehen habe Unternehmen. Ob es sich um einen Kunden handelte, der an einem iMac-Bildschirm herumpfiff, als wäre es ein Touchscreen, oder um eine unangemessen verärgerte Dame, die eines Tages in den Laden stürmte und mich anschrie, weil sie den falschen Eindruck hatte, dass auf ihrem neuen iPad die Buchhaltungssoftware ausgeführt werden könnte Sie hat jahrelang auf ihrem Mac gearbeitet. Kunden erhalten manchmal schlechte Informationen, unabhängig davon, wie „komplex“ die Produktlinie eines Unternehmens wahrgenommen wird. Ja, eine hochkomplexe Produktlinie ermöglicht eine höhere Inzidenz verärgerter Kunden. Von allen Produkten, die Microsoft jemals herausgebracht hat, ist die Surface-Linie relativ einfach.

Computer einkaufen

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p id=”caption-attachment-3044″ class=”wp-caption-text”>Punktschock / Shutterstock

Außerdem ist mir an dieser Stelle klar, dass Apple auf einem Weg ist, auf dem eines Tages die Fusion von iOS und OS X stattfinden wird. Wahrscheinlich in Phasen eingeführt, ist unklar, ob wir zuerst ein iPad-ähnliches Gerät sehen werden Ausführen einer zukünftigen Version von OS X oder eines MacBook Air-ähnlichen Geräts mit einer zukünftigen Version von iOS, aber ich wette, dass wir in den nächsten Produktzyklen mindestens eine erhalten werden. In beiden Fällen würde ein solcher Schritt genau das gleiche Szenario einführen, das Herr Martellaro jetzt als problematisch für Microsoft bezeichnet, aber ich bezweifle, dass viele diesen Schritt als unnötigen Anstieg der Komplexität der Apple-Produktlinie ansehen werden.

“Komplexität” ist hier nicht das Problem, nur schlechte Informationen

Bei neuen Technologien müssen Kunden häufig ihre vorhandenen Plattformen aufgeben. Obwohl Microsoft in Bezug auf die Abwärtskompatibilität traditionell viel besser war als Apple, ist die Umstellung auf Mobile Computing die Einführung einer neuen Welt. Weder Herr Martellaro noch ich beklagten die Einführung von iOS als unnötige Komplexität, und wir erwarteten, dass Apples Kunden verstehen würden, dass ihre OS X-Software nicht auf Apples neuen Geräten ausgeführt werden kann (was für Anfänger nicht so eindeutig ist, wie es scheint Apple vermarktet Software für iOS und OS X jetzt einfach als „Apps“.

Herr Martellaro merkt auch an, dass “jede Art von guter Lösung für das Problem dieser Familie ernsthaftes Geld kosten wird”, aber ich verstehe nicht, wie das gegen Microsoft oder die “Ökosphäre” des Unternehmens klopft. Die Tochter in dieser Geschichte hatte einen alten Windows-basierten Laptop, der ersetzt werden musste. Der Kauf eines neuen Computergeräts wird kosten jemand Geld, unabhängig davon, ob es sich bei der „Ökosphäre“ um die von Apple, Microsoft oder anderen handelt.

Wenn die Tochter ein altes MacBook aus dem Jahr 2006 hätte und ein neues Apple-Gerät kaufen wollte, auf dem ihre vorhandenen Apps ausgeführt werden könnten, wäre ihre billigste Option eine 1.000 US-Dollar 11-Zoll-MacBook Air. Es gibt viele Windows-basierte Geräte, einschließlich des Surface Pro 2, die zu oder unter diesem Preis liegen.

Wenn ein Kunde einen Windows-Laptop möchte, sollte er einen Windows-Laptop kaufen. Wenn sie ein Windows-Tablet möchten, müssen sie sich nur fragen, ob sie die Kompatibilität mit vorhandenen Desktop-Apps beibehalten möchten. Die Antwort auf diese Frage richtet ihre Wahl, und die gleiche Berechnung gilt für Apple.

Die Oberfläche von Microsoft ist sicherlich alles andere als perfekt, und Kunden können aufgrund ihrer persönlichen Erfahrung mit dem Gerät immer noch die Reue des Käufers empfinden. Aber „Komplexität“ ist hier nicht das Problem. Die Familie, der Herr Martellaro begegnete, hatte einfach schlechte Informationen erhalten, und das kann jedem Verbraucher, jedem Geschäft und jedem Produkt eines Unternehmens passieren.

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